【特别报导】温布顿现场直击

【特别报导】温布顿现场直击费德勒今年在温布顿网球赛上的一景。他在温网八强赛遇上南非发球巨砲Kevin Anderson时,没能把握第三盘的赛末点,反而被逆转,最终进行第五盘长盘战,以13:11输球。(劳力士提供)

费德勒输了,在温布顿的八强赛上。断掉他在此连保85个发球局以及34盘连胜的纪录,也与第21座大满贯冠军暂时无缘。赛后记者会上,他很坦然:「输就输了,把目标放在明年继续回来比赛。」但我可伤脑筋了。毕竟,上礼拜劳力士才邀请我来到「全英草地网球俱乐部」,体验这个网球界地位最崇高的赛事。为此我早已设想了一部「费纳对决,五盘大战,最终费德勒赢下,手捧金杯,放声哭泣」的完美剧本。费爸,你怎幺可以没按剧本演下去?

然而真实世界里没有剧本,也没有人是神(球迷都叫费德勒「费神」)。输球,对职业运动选手来说,是日常生活的一部分。只有我们这些好事的媒体,赢的时候希望人家输,输的时候又要人家赢。费德勒输球之后,温布顿小镇的阳光仍然明豔,牵牛花长春藤继续妆点着这座全世界最美的网球花园,劳力士贵宾厅里的香槟一瓶瓶开,草莓鲜奶油依旧香甜。

劳力士传奇代言人罗杰费德勒今年在英国温布顿网球赛上比赛的情景。(劳力士提供)

但,你要说费德勒的输没有迹象吗?事实上,今年温布顿一开赛就处处透露玄机,彷彿全世界(包括费德勒自己)都已经为他的退休做準备。其中最震撼也最具争议的改变,就是费德勒的服装赞助商,竟然从NIKE改成了UNIQLO。

有人不能接受费德勒的纯白球衣绣上优衣库的商标,但也有人觉得费爸穿上「芝麻街UT」变得超级萌(马上就想要去买一件)。外界流传这笔代言合约的金额达美金三亿元(约台币九十亿元)。我问与费德勒有多年情谊的Nancy Pon这件事,她说:「钱不会是费德勒的主要考量,接下来可以做什幺,才是。」

费德勒在温布顿开赛后,正式以UNIQLO代言人现身。除了全白球衣由UNIQLO特别为他设计,练球也穿着「UT X KAWS X 芝麻街」T恤,非常可爱。(UNIQLO提供)

Nancy Pon是「劳力士上海大师赛」的策划人,费德勒在广告里讲的中文,就是她教的。她认为,对NIKE来说,网球毕竟是小众市场;但对UNIQLO来说,费德勒却是一个超级天王。「一定是UNIQLO提出的条件,吸引到费德勒,与他退役后想做的事情相符合,包括他的基金会未来的计画。」另一方面,UNIQLO品牌比较时尚与生活化,也有助于费德勒退休后转型。

费德勒前阵子拍摄美国NBC电视台《荒野求生全明星》实境秀,已经让球迷们眼睛一亮,原来费德勒以后转行当行脚节目主持人,感觉也不错喔!

另一方面,劳力士的网球电视广告策略也有重大改变。过去在温网期间,劳力士在电视上播放的广告以费德勒为唯一主角。然而,今年开始有其他代言人现身,包括西班牙球后穆古露莎、阿根廷名将狄波特罗,甚至连还没拿过大满贯冠军的奥地利新生代好手提姆也都露脸。因此有球迷觉得,气势磅礡的音乐配上提姆那张稚嫩的脸,感觉好奇怪喔!

被球迷称为「红土小王子」的Dominic Thiem 来自奥地利,今年24岁,世界排名最高曾经第4。上个月在法网败给纳达尔,夺下亚军银盘。本届温网则因伤退赛。他是目前劳力士力捧的新生代代言人。(劳力士提供)

这也说明,即使劳力士与费德勒之间有着几乎等同代名词的紧密关係,也必须开始培植其他选手的明星光环了。

难道,费德勒退休之后,劳力士就不理他了?当然不是。劳力士与代言人之间有着全錶坛最忠诚的关係,一旦进入劳力士这个大家庭,就永远是家人。例如这次在温布顿,我还遇到了李娜。

曾拿下二座大满贯冠军的中国前球后李娜,四年前急流勇退之后,过着相夫教子的悠闲生活。这一次劳力士邀请她再到温布顿现身,除了与媒体见面,也进行一场双打表演赛,同时为接下来即将进行的网球学校与纪录片拍摄计画热身。她说,劳力士是那种会默默地观察你,一旦选中了就会一直对你好的品牌。

记者(右)在温布顿网球赛现场的劳力士贵宾厅里,採访到二届大满贯冠军得主,目前已退役的中国前球后李娜(左)。她与劳力士仍维持代言关係。

李娜回忆说:「我还记得2011年澳网之后,我在錶店看到一块劳力士。好喜欢。我跟经纪人说,我想买那块錶。结果不久之后,经纪人拿着那块錶还有一张合约,递给我,劳力士的合约来了。」李娜表情生动地描述当年情景:「我好惊讶!好惊讶!事前完全不知道,没有一点风声。」签下合约不久,她就夺下法网冠军,风光地戴着劳力士錶,手捧金杯。

劳力士挑选代言人的眼光极度精準,然而他们并不完全以球技论人,最重要还是「气味相投」,一如他们与温布顿网球锦标赛之间的关係。

劳力士从1978年开始,与全英草地网球俱乐部结盟成为其官方计时器,至今刚好四十年,这是一段极久远的合作关係。事实上,四十年前所谓「运动行销」的概念才刚萌芽。不过在劳力士的历史之中,与探险、运动结合来开发钟錶的新功能,却早已行之有年。例如1926年时,劳力士赞助女泳将Mercedes Gleitze泳渡英吉利海峡,藉此开发出极经典的防水蚝式錶穀。1955年与泛美航空合作开发GMT;1960年与美国「迪通拿海滩赛车」合作,开发出Daytona计时码錶。这些合作,后来都造就极传奇的经典錶款。所以,与温布顿的合作,对劳力士来说,也只是计画的其中之一。

劳力士已连绩第二年以这款Datejust 41型号126303半金錶款做为温网的主打款,除了面盘上的绿色勾边传达温网特色,其罗马数字也许温网中央球场上的劳力士大钟做呼应。售价约NT$375,500。(劳力士提供)

但又为什幺会选温布顿?除了劳力士品牌于英国创立,温布顿也是历史最悠久,地位最高,也最龟毛(跟劳力士一样)的网球赛。它至今仍规定所有球员必须穿白色球衣,坚持不放大型赞助商广告。坚持信念,传奇故事才会从你的坚持之中发生。

就好像费德勒,没有人能想像,一个凡人(不是神)能够创下这样的纪录。八强赛那天,看着他在场上坚持力拼的态度,37岁高龄还能打出那样的球质,实在惊人。绝不是费德勒打得不够好,而是他的对手Kevin Anderson打太好。其实看费德勒的状态,打到四十岁真的不是问题。

在温网赛后记者会上,我们听到关键词。费德勒说:「很确定,我的目标是,明年回来这里继续打球。」球迷们,可以继续期待了。

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