【特别报导】2013年诺贝尔奖预测(二)物理奖

【特別報導】2013年諾貝爾獎預測(二)物理獎


诺贝尔季节又到临了,今年的幸运者是谁?

依据诺贝尔在1895年立下的遗嘱,得奖者应是「在前一年间,对于人类有最大贡献的人」。就物理奖而论,过去这一年(即2012年),物理学中最受瞩目的成就当然就是粒子物理实验学家利用位于日内瓦的大强子对撞机(LHC)发现了所谓的希格斯粒子。这个粒子在极为成功的粒子物理理论—即标準模型—中处于核心地位,但是长期以来,物理学家一直找不着其蹤迹,现在终于在最高能量的质子碰撞过程中现身,让物理学家得以确认标準模型的正确性。那幺依据前述诺贝尔遗愿,今年诺贝尔奖不就应该颁给对于此发现有最大贡献的物理学家吗?

但问题是每年获奖者,依惯例,不会超过三位,而对于希格斯粒子有重要的贡献物理学家却超过这个数目。就实验而论,发现了希格斯粒子的两个粒子实验团队都各自包括了好几千位的成员,而建造LHC的众多加速器物理学家的贡献也不可忽略。

就理论而言,一般认为提出了所谓「希格斯机制」的理论学者起码就有六位:希格斯(Peter Higgs)、翁勒(F. Englert)、布饶特(R. Brout),谷拉尼克(G. S. Guralnik)、哈根(C. R. Hagen)与奇波(T. W. B. Kibble);这六位理论学家因为「希格斯机制」的工作在2010年共同获得了美国物理学会所颁的樱井(J. J. Sakurai)奖。其中布饶特不幸已于2011年过世。

在此这六人之外,已获过诺贝尔奖的理论凝体物理学家安德森(P. W. Anderson)其实比他们六人更早一两年就已经发表论文解释了「希格斯机制」的物理意义,因此有人认为安德森才是应该获奖的人。所以诺贝尔委员会有个相当麻烦的取捨问题要解决。

如果诺贝尔奖没有颁给希格斯粒子的发现,那幺就有众多其他可能性,不过其中尚没有明显的单一领先者。

无论如何,专门收集各种商业与专业性资讯的汤森路透(Thomson Reuters)公司以学术论文被引用次数为基础,预测了2013年物理诺贝尔奖的可能得主:

一、美国人马熙(G. W. Marcy)、瑞士人梅尔(M. Mayer)与瑞士人(D. Queloz),得奖工作是「发现太阳系外行星」。

【特别报导】2013年诺贝尔奖预测(二)物理奖

Geoffrey W. Marcy(左)、Michael Mayor(中)、Didier Queloz(右)

二、日本人细野秀雄(Hideo Hosono), 得奖工作是「于2008年发现铁基超导体」。【特别报导】2013年诺贝尔奖预测(二)物理奖

三、英国人希格斯(Peter Higgs)与比利时的翁勒(F. Englert),得奖工作是「预测布饶特—翁勒—希格斯粒子」。

【特别报导】2013年诺贝尔奖预测(二)物理奖

François Englert(左)、Peter W. Higgs(右)

得奖者是否真是此三组人马之一?让我们拭目以待。

参考资料:

ScienceWatch http://sciencewatch.com/nobel/2013-predictions

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